Esperluette

ou Ampersand

Ce drôle de logogramme porte un si joli nom :

l’esperluette, aussi appelé le et commercial. En anglais, il s’appelle ampersandElle résulte de la ligature des lettres de la conjonction de coordination et et possède la même signification. À l’origine, cette graphie ligaturée était presque systématiquement utilisée par les copistes médiévaux.

Jusqu’au 19° siècle, elle était même considérée comme la 27ème lettre de l’alphabet, prononcée ète. En récitant l’alphabet, les enfants énonçaient les mots latins et, per se, et (et, en soi, et) prononcés ète-per se-ète, qui se serait transformé en et, per lui, et plus accessible aux enfants comme moyen mnémotechnique. L’appellation du caractère & aurait découlé de cette habitude sous la forme de perluète ou esperluette. L’étymologie du mot anglais ampersand est très similaire : and, per se, and.

Rejetée en littérature, elle est aujourd’hui employée principalement pour les noms d’entreprises, raisons sociales et logos.

esperluettes

  • Qui en est à l’origine?

Son inventeur serait Tiron, secrétaire de Cicéron dont il fut l’esclave avant d’être affranchi, également auteur de la première méthode de sténographie décrite, les notes tironiennes, mais on ne retrouve ce signe typographique dans aucun de ses manuscrits. On cite aussi Alde Manuce, un imprimeur-libraire installé à Venise qui a révolutionné l’imprimerie, outre par cette création, par le format qu’il a donné à ses livres, en particulier l’in-octavo, plus petit, moins cher et plus maniable que les in-quarto ou in-folio.

  • D’autres signes typographiques? 

Il en existe bien d’autres, plus ou moins connus, plus ou moins usités, de l’incontournable d’aujourd’hui arobase @, à l’astérisme (trois astérisques placées en triangle, marquant le début d’un paragraphe), en passant par la double obèle (ressemble à la croix de Lorraine, qui sert de complément à l’astérisque) ou l’obélus (le signe de division mathématique qui d’un trait horizontal sépare deux points).

Certains ont des noms savoureux, tels le point exclarrogatif, à la fois point d’interrogation et d’exclamation, le rond en chef (comme son nom l’indique, petit rond placé au-dessus de la lettre, scandinave et tchèque), ou anglais comme registered ® qui concerne les marques ayant fait l’objet d’un dépôt auprès d’un organisme spécialisé (l’INPI pour la France), oh tiens, comme Plumetis Joli ®! 

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9 réflexions sur “Esperluette

  1. Quelle belle 27ème lettre, un début d’enluminure à elle seule. Cela nous donne l’envie de prendre la plume (du logotype) afin de s’essayer aux pleins et déliés de la belle époque. Art difficile mais tellement beau, nous en sommes bien loin avec la mode des fameux « texto »…
    Merci, Plumetis Joli, pour la grâce de ce blog impatiemment attendu chaque vendredi. De plus, instructif !
    Belle journée.

  2. Savoureux effectivement le point exclarrogatif ? & ! Que je n’arrive d’ailleurs pas à reproduire, mon clavier en faisant défaut ?!

    Et ne demandez pas dans votre épicerie aussi fine soit elle à l’image de plumetis joli, du piment d »esperluette » La marchande risque d’être  » exclarrogative » …..

    • Pour obtenir ce point exclarrogatif, il faut maintenir la touche Alt enfoncée et taper 8253 : ‽
      Mais ça ne marche pas à tous les coups. Sur certaines anciennes Remington, une touche lui était même réservée!
      En tout cas, merci à l’Américain Martin K. Speckter qui inventa ce signe de ponctuation en 1962.

  3. Pingback: Canon cet été : bilan de semaine 1 « L'heureuse imparfaite

  4. Moi qui ai fait une fac de lettres, cela m’a ramené une 15aine d’année (si loin déjà) à mes cours d’ancien français où l’on étudiait l’étymologie des mots. A l’époque c’est barbant, mais aujourd’hui c’est délicieux 😉 Nostalgique…

    • Oh j’aurais aimé suivre ce cours, même si j’avoue que « mettre en images » les mots, signes, ou citations est bien plus sympa! 🙂 Merci pour ton passage ici, et bienvenue, Delphine!

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